Le propriétaire de SteamDB Pavel Djundik est un saint, en ce qui me concerne. Le gars passe inlassablement au peigne fin chaque nouvelle mise à jour de Steam à la recherche d’octets qui pourraient révéler ce que Valve est en train de faire, des ventes à venir aux nouvelles et passionnantes fonctionnalités de Steam. C’est un travail ingrat qui le met souvent dans le viseur d’éditeurs qui ne comprennent pas qu’il ne fait que fournir un service public.

Et aujourd’hui, Djundik a peut-être découvert sa plus grande trouvaille à ce jour. Dans la dernière mise à jour du client bêta Steam, se trouvaient des lignes de code faisant référence aux « liaisons du contrôleur, aux nouvelles chaînes d’interface utilisateur telles que le menu d’accès rapide, les paramètres système (mode avion, wifi, Bluetooth) et un menu d’alimentation ». Selon l’avis d’expert de Djundik, Valve pourrait travailler sur une console portable.

L’ordinateur de poche pourrait être appelé « SteamPal » selon les références dans le code, avec un nom de code interne de « Neptune ». Avion, Wifi et Bluetooth sont les gros cadeaux pour une console portable car aucune console domestique n’aurait jamais besoin d’un mode avion, et « SteamPal » a certainement un anneau portable.

Il y avait aussi du code référençant un « Programme de développement Callisto», ce qui ressemble à un nom de code à faire appel à des développeurs tiers.

Tout cela semble extrêmement lié aux commentaires du PDG de Valve, Gabe Newell, plus tôt ce mois-ci dans un lycée néo-zélandais. Quand un étudiant lui a demandé si Steam finirait par trouver son chemin vers des consoles comme Xbox et PlayStation, il a répondu avec un message des plus curieux.

« Vous aurez une meilleure idée de cela d’ici la fin de cette année », a déclaré Newell, suivi d’un halètement de la foule.

Un ordinateur de poche Steam serait très probablement un PC de poche – un appareil qui n’est pas exactement inconnu mais qui n’a jamais vraiment fait son chemin dans les cercles de jeu plus larges. Ce sont essentiellement des tablettes avec des spécifications renforcées et des contrôleurs intégrés sur le côté, comme ce sosie de Switch d’Aya.

Du côté positif, vous avez toute la flexibilité d’un ordinateur portable / tablette mais toute la portabilité d’une console portable. En revanche, les ordinateurs de poche ne disposent jamais de la puissance d’un PC stationnaire, de sorte que vous n’obtiendrez jamais quelque chose comme Cyberpunk 2077 jouant avec des réglages ultra.

Cela dit, il existe de nombreux jeux Steam disponibles avec des exigences matérielles modestes, et un ordinateur de poche Steam pourrait être une excellente idée. Espérons qu’il s’en tire un peu mieux que le Steam Controller.