Sony se prépare à transformer EVO en quelque chose d’encore plus grand qu’avant, avec une série de tournois en ligne ouverts qui précéderont EVO 2021 Online.

Avant le rachat par Sony et la société de capital-risque d’esports RTS, EVO avait subi le pire de ses sorts en plus de deux décennies d’existence lorsque la propre édition en ligne de 2020 a été annulée en raison d’allégations de harcèlement sexuel contre « M. Wizard », l’organisateur du tournoi. Avec ce chapitre sombre désormais révolu, EVO Online de 2021 fera de la place dans la plus grande scène des jeux de combat permettant aux participants de la plupart des régions du monde de participer pour une chance de gloire et des prix assez décents.

Dans une entrée publiée sur le blog PlayStation rédigée par le vice-président de Global Competitive Gaming Steve Roberts, Sony a officialisé que la série de championnats EVO étend sa portée des rues de Las Vegas pour inclure l’Amérique du Nord, l’Amérique latine, l’Europe et l’Asie dans ce qui a été surnommé les supports de la série communautaire EVO qui se dérouleront entre le 10 juin et le 3 août, avec Mortal Kombat 11, Street Fighter 5, Tekken et le prochain Guilty Gear Strive en tête d’affiche. Naturellement, le tournoi principal se jouera principalement sur les consoles PS4 et PS5, bien que curieusement Tekken 7 soit marqué comme PC uniquement, Street Fighter incluant les trois plates-formes.

Cependant, la série communautaire EVO sera exclusive à la PS4 et divisée entre le « FGC Arcade Tournament: EVO Edition » (10 au 20 juin), plus les « EVO Warm-Up Rounds » (26 juin au 23 juillet). Suivant la véritable tradition EVO, la série communautaire fera également de la place aux tournois secondaires en ligne dans d’autres jeux comme Dragon Ball Fighterz, Skullgirls, Soulcalibur 6 et Granblue Fantasy: Versus, entre autres. Chacun de ces tournois offrira un prize pool global d’au moins 19 000 $, le plus gros pot de 35 000 $ étant exclusif aux sept tournois annexes différents.

Bien que cela soit sans aucun doute considéré comme une excellente nouvelle de PlayStation par la communauté des jeux de combat, le calendrier de 2021 confirme la crainte que beaucoup avaient que Super Smash Bros. Ultimate soit exclu d’EVO car il s’agit d’une propriété de Nintendo. Smash Ultimate était le plus gros jeu d’EVO 2019, mais ses chances pour l’avenir ont peut-être été compromises par un mélange de la stratégie commerciale de Sony, de l’attitude de Nintendo envers l’esport et du netcode notoirement mauvais de Smash.

Du côté positif, l’expansion d’EVO à un public croissant sur trois continents confirme l’idée qu’il n’y a jamais eu de meilleur moment pour entrer dans le monde des jeux de combat. Après tout, il existe même maintenant un glossaire des jeux de combat pour aider les nouveaux arrivants à naviguer dans la terminologie déroutante du genre et à participer aux tournois entièrement ouverts d’EVO.