Un groupe de chercheurs de l’Université Purdue a testé avec succès un réfrigérateur à gravité zéro. Il pourrait fournir un stockage de nourriture à long terme pour les missions d’exploration spatiale.

Un groupe de chercheurs et d’ingénieurs de l’Université Purdue, en collaboration avec Whirpool Corporation et Air Squared, a développé avec succès le prototype fonctionnel d’un réfrigérateur à gravité zéro. Le projet est financé par le programme de recherche sur l’innovation des petites entreprises de la NASA et peut aider à révolutionner les installations de stockage des aliments pour les astronautes dans l’espace. Continuez votre lecture pour en savoir plus sur le fonctionnement du réfrigérateur à gravité zéro.

Une aubaine pour les astronautes – un réfrigérateur apesanteur

Le stockage des aliments a toujours été une affaire délicate dans l’espace. Bien qu’il existe des options limitées quant à ce que les astronautes peuvent manger, le stockage de la nourriture est la partie la plus difficile. Des missions régulières d’approvisionnement alimentaire à l’ISS (Station spatiale internationale) maintiennent une réserve de nourriture fraîche sur le pont. Cependant, l’aliment emballé ou déshydraté a une durée de conservation limitée et nécessite des mécanismes compliqués pour le stockage à basse température.

Le réfrigérateur apesanteur vise à fournir aux astronautes un approvisionnement alimentaire allant jusqu’à cinq à six ans, soit le double de la durée de conservation actuelle des aliments emballés. Cela aiderait non seulement avec les installations de stockage des aliments, mais aiderait également les expériences menées dans l’espace qui nécessitent une configuration à distance à basse température. Le prototype a survécu avec succès à plusieurs tests de microgravité et l’équipe est prête à le tester sur l’ISS. Si elle est mise en œuvre avec succès sur l’ISS, la Nasa explorerait l’utilisation d’un réfrigérateur à gravité zéro dans les missions d’exploration spatiale à long terme.

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Réfrigérateur à gravité zéro par Purdue University

IMAGE : YOUTUBE DE L’UNIVERSITÉ PURDUE

Comment fonctionne le réfrigérateur apesanteur ?

Le réfrigérateur zéro gravité, qui a été testé avec succès plus tôt ce mois-ci sur le vol en microgravité de Zero Gravity Corporation financé par le programme Flight Opportunity de la Nasa, offre une solution révolutionnaire aux problèmes de stockage des aliments dans l’espace. Le prototype de réfrigérateur de l’espace de travail élimine le système de lubrification à base d’huile, qui repose fortement sur la gravité. Un système rempli de fluide est susceptible d’inonder l’espace, provoquant une défaillance du système et d’autres problèmes critiques.

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Tout comme un système de réfrigération typique sur Terre, le réfrigérateur à gravité zéro fonctionne sur des cycles de compression de vapeur. Un compresseur et un système de lubrification sans huile constituent le cœur du réfrigérateur, qui fait circuler le liquide réfrigérant à très grande vitesse, afin de minimiser l’effet de la gravité. Avant d’embarquer pour le vol en microgravité, le prototype a également été testé dans un «état à l’envers» sur la Terre, et il a bien fonctionné. Actuellement, le réfrigérateur spatial est optimisé pour fonctionner dans des environnements d’apesanteur à long terme, tels que celui de l’ISS.

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IMAGE : UNIVERSITÉ PURDUE

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